而当球队作出选择后

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他们来了,一些人几乎没什么自信。他们来看雷霆在NBA选秀中选择一名球员;来喝一些饮料,庆祝或是同情;来审视球队的未来。

他们簇拥着进入俄克拉荷马城市中心的宴会影院俱乐部。周四晚,当犹他爵士作出他们23号签的选择时,他们知道这个选秀权会被送往孟菲斯灰熊,再到俄克拉荷马雷霆。所以他们打起精神,准备对这一原则表达喜爱或是憎恶之情——而最终,他们没有表露出这两种情绪的任何一种。

被选中的是达里厄斯-贝兹利。关于人们对他的反应,没有比以下更好的写照了:周四,选秀前,一个穿着灰色雷霆T恤的人握紧了双手,而当球队作出选择后,他耸了耸肩,举起了他的双臂和双手,最终他向他的朋友以及投影屏幕喊道:“我不知道他是谁!”

雷霆可以期望将来某一天,这会变成关于球队中关键一员的一件轶事,事后想来,我们会觉得有些好笑,回忆起来,我们会嘲笑那些粉丝对一名将备受他们尊敬的球员所表现出的漠不关心。

眼下,贝兹利并不是个热门的新秀。

但是考虑到雷霆目前的处境-以及他们想要保持那样的竞争力多久——选中他是有一定道理的。

要明白这种道理,你得理解,就像超大型的超级英雄大片那样,俄克拉荷马城正运转于不止一条时间线之下。雷霆也已经在很长一段时间取得了成功。他们的希望,是不断延后那终局。

这就是贝兹利起作用的地方,如果他能奏效的话。

他在上周刚满19岁,离雷霆最好的球员,29岁的保罗-乔治和30岁的拉塞尔-威斯布鲁克所处的赢在当下的一代,差了一个世界。他或许能在2019-20赛季帮到他们很多,但这并不现实。

乔治的合同还有三年,威斯布鲁克的合同还有四年。他们在最后一年都有球员选项。这对组合在一起争胜确定窗口有两年。除非他们中的一个或者他们两个想要离开,关闭这个窗口,雷霆没有这样做的想法。十年来球队一直保持着竞争力,显然他们希望将此延续下去。

所以球队有两种打算——在当下为他们的巨星二人组再添一名能帮助球队赢球的球员,以及为没有他们中的一个或是他们两个的未来做准备。要在之后的时间线里产生影响,在贝兹利身上赌一把是较为安全的。选中他不意味着雷霆忽视了前一种打算。

为未来做选择

贝兹利被选中后,网上有不少风言风语——这对关于雷霆的推特来说也许再正常不过了,虽然悲观已经是这个休赛期注定的基调了。

他们的批评大部分都是合理的——贝兹利不是一名三分射手,他不太可能即插即用,他已经一年没有有组织地打过球了。

但是隔夜不久后,当萨姆-普雷斯蒂在周五早上与记者会面时,他没有对这一选择给出任何解释。

NBA不允许这样做。

因为身高6尺9的贝兹利将通过与孟菲斯灰熊的一笔交易来到雷霆,而且这笔交易直到灰熊和爵士完成迈克-康利的交易之后才能完成,后者要到7月6号才能进行,所以普雷斯蒂受限于禁令不能谈论贝兹利。联盟规则不允许球队的人员评论还未完成的交易。

但我们仍然很容易看出雷霆对贝兹利的期望。

他是一名有身高优势的高水平球员,在NBA联合试训中,他的体测数据是站立摸高8尺11,臂展7尺。比起与他同体型的其他球员,他是一名出色的控球者。至少短期内,他还不被认为是一个三分威胁,但是他有潜力成为一名合格的出手机会创造者,既能为自己也能为其他人创造出手机会。

在周四他的分析文章中,The Athletic的选秀专家Sam
Vecenie这样描述贝兹利“他完全符合雷霆球员的模板:有良好错位优势的长人,风评中努力打球的球员。”

在过去一年里,贝兹利的努力处在聚光灯之外。这使他周四的被选中增添了一丝神秘感。他是2018年的五星高中生,承诺加盟雪城大学之后,他宣布他将前往发展联盟,而最终他选择自己训练。

这种不同寻常的道路对雷霆来说并不鲜见。雷霆在2017年选中了特伦斯-弗格森。弗格森并没有走大学篮球的路线,而是在澳大利亚国家篮球联赛打了一个赛季。

到目前为止,这一选择看起来是成功的。作为一名新秀,弗格森在常规时间获得了一些上场机会,并在他的第二个赛季成长为一名首发球员。

贝兹利在新秀年获得上场机会的可能性不大。雷霆在侧翼位置上有三名年轻的替补球员——哈米杜-迪亚洛,德翁特-伯顿和阿卜杜勒-纳迪尔——上赛季一些时候,他们都曾作为替补获得上场时间,而比利-多诺万喜欢使用有经验的球员,这可能会使他们三人在与一名新秀竞争上场时间时占据一定优势。

如果贝兹利能领先于正常的成长轨迹,他会得到机会的。如果他不能,那他可能得不到什么在雷霆打球的机会,绝大多数时间都会呆在雷霆下属发展联盟球队小蓝队。小蓝队训练的地方与雷霆队的相隔不过几英里,他们比赛的地方就在切萨皮克能源球馆的对面,即便贝兹利在发展联盟打球,小蓝队与雷霆的联系将会给球队一个密切关注他的机会。

最后,贝兹利在新秀年作出贡献的重要性还是要远远低于他未来发展的。在一个完美的世界里,他成长为雷霆的一名轮换球员,或者是那种能作为未来交易筹码的潜力新人。

雷霆并不期望在选秀中获得即战力。贝兹利最有可能的还是在未来的时间线里作出贡献。

现在普雷斯蒂的任务是使现有阵容焕然一新。而这不会是一蹴而就的。

为现在作计划

因为普雷斯蒂在周四还不能谈论他的选秀,话题转到了他的球队上。雷霆需要提高投射能力。他们需要板凳球员的支持。他们需要决定纳伦斯-诺埃尔的未来将何去何从——他下赛季合同低廉,但他有球员选项,可能另谋高就。他们需要决定是否留下雷蒙德-费尔顿。

他们还需要考虑钱的问题。

周四的选秀前,多篇报道称雷霆今夏将寻求降低薪资。周三,Sport
Illustrated报道,史蒂文-亚当斯,安德烈-罗伯森和丹尼斯-施罗德都很有可能被交易。

联盟消息源透露,今天下午,雷霆更加努力地尝试打包交易今年21号签和一些合同以避税,史蒂文-亚当斯,安德烈-罗伯森和丹尼斯-施罗德都很有可能被交易。

无论雷霆是否寻求直接清理合同,他们将降低薪资是显而易见的。他们连续三年在季后赛首轮出局,球市又是联盟中最小的之一。目前雷霆的奢侈税预期将达到大约5000万美元。

“关于球队未来的规划,我首先要说:我们是无法在很长的一段时间里维持我们现在的状态的,”周四晚,普雷斯蒂说,“我们当然会寻求尽我们所能组建一支最好的球队。”

言下之意并不难懂。

普雷斯蒂有创造惊喜的本领,但今夏雷霆最有可能采取的措施还是用一些对工资帽友好的廉价合同签来球员,他们可能会淘宝一些廉价射手以及边缘球员,来填满球队大名单。

这可能会是一个漫长的过程,雷霆很可能要等到自由市场的大鱼都去向已定了才能去捡漏。NBA的年度大戏将在6月30日拉开序幕,但雷霆可能要等到今夏晚些时候才能去挑一些漏网之鱼。

这对于一些球迷来说可能是难以接受的。

乔治和威斯布鲁克都处于他们的巅峰期,他们的夺冠窗口不大,球迷们希望雷霆全力以赴。

但是雷霆已经花了大笔的钱-威斯布鲁克,乔治,亚当斯和施罗德下赛季的薪水总共1.13亿,而工资帽是1.09亿。

这反映了NBA中要取得持续的成功所需付出的高昂代价。过去10个赛季里雷霆9次进入季后赛,有四个赛季他们打进了西决,赢了一次。

这段时期里,很多时候,球队的兴旺都是靠那些打出超过身价的表现的年轻球员。但是雷霆没有停下来彻底重建过,一直在赢球。凯文-杜兰特离队时,球队选择不交易威少,再添一名球星,并且留下了乔治。

现在,威斯布鲁克,乔治和亚当斯的水平和经验都达到了市场的需求,他们的身价也上涨了。雷霆承受不了更高的薪资了,他们无法再花大价钱完善阵容了。

所以,球队今夏处处面临挑战。

普雷斯蒂得找到廉价的替补球员,以更低的薪金打造一个更好,更有效果的阵容。在这方面他具备一定经验,包括去年夏天,他甩掉了卡梅罗-安东尼的合同,换来施罗德,在减税的同时又使球队的进攻更加现代化。这个休赛期,他需要展现出类似的,可能还需要再多一点的创造力。

多诺万需要使新援融入球队——并让那些回归球队的球员们更高效地发挥作用。他一直不太愿意给在防守端有缺陷的球员上场时间,但是如果雷霆要以最低的成本提高他们的外线投射,他们可能需要增添一两名射手。如果这发生了,多诺万的挑战将是如何最小化他们的缺陷,让他们留在场上。

乔治和威斯布鲁克必须非常出色。上赛季乔治健康的时候,他是MVP候选人。需要在休赛期进行手术的肩伤断送了他的良好势头,并且可能在这赛季开始时使他的表现受到限制。最终,雷霆需要他回到精英状态。

遭遇同样需要进行手术的左手韧带撕裂的伤病后,威斯布鲁克一直带伤打到季后赛。但即便是在受伤前,他这赛季的表现也不太稳定。如果他能优化他的投篮选择,提升他的罚球,这给雷霆带来的帮助将比周四任何一名可得到的20岁上下的球员所能带来的更大。

下赛季大概没有一名球员会有大量的上场时间。所以贝兹利是一个不错的选择。雷霆努力想在很长一段时间里保持竞争力,贝兹利可能会是一名在未来的时间线里发挥作用的球员。

但是那是在将来。现在,普雷斯蒂,多诺万,威斯布鲁克和乔治才是关键。

不像贝兹利,那些是你所熟知的名字。问题在于他们现在要怎么做。

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